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达沃斯博客

图片:REUTERS/Fabrizio Bensch

来源:语言学家越来越关注进化生物学。

作为一个语言学家,我很害怕别人问我这样一个问题:“你是做什么的?”因为每当我回答“我是一位语言学家”时,接下来的问题一定是“那你能说几门语言?”当然,这不是问题的关键所在。学习语言是一件美妙的事,语言学就是一门研究语言的科学。

我的工作就是试图理解一种语言是怎样的,以及它为什么是这样的。为什么有些地方存在很多种语言,另一些地方语言很少?各种语言以不同的方式演化,为何它们能起到相同的交流作用?语言是人类独有的吗?语言和...

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WeThinker

爱,能否跨越语言的障碍?

WeThinker 03月10日

聚焦公共生活,致力于推出原创内容的志愿者团队

元嘉草草 | 英国约克大学语言学博士生

 

最近网上流传这样一个段子:


(。•ˇ‸ˇ•。) 哼!都怪你 (`ȏ´)不给人家买也不哄哄人家(〃′o`)人家超想哭的,捶你胸口,大坏蛋!!! ( ̄^ ̄)ゞ 咩 QAQ 捶你胸口你好讨厌! (=゚ω゚)ノ要抱抱,嘤嘤嘤,哼,人家拿小拳拳捶你胸口!!!(。• ︿•̀。)大坏蛋,打死你(つд⊂)
但是,如果你和你的伴侣说不一样的语言,你该如何用外语“嘤嘤嘤”拿小拳拳捶Ta的胸口?

 

 

今天,我们来聊一聊这个话题。爱,能够跨越语言的障碍?

我们在表达情绪的时候,语言并非是唯一的渠道。我们可以通...



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WeThinker

如何正确打开“洗脑神曲”Pen-Pineapple-apple-Pen | 微思客

WeThinker 10月15日

聚焦公共生活,致力于推出原创内容的志愿者团队

作者按:很多人会好奇,语言学到底是学什么的,是学很多种语言吗?语言学的范围很广,而我所擅长的语音和音系学,则是关于如何发音(articulatory phonetics)、声音的物理性质(acoustic phonetics)以及音和音之间的排列组合(Phonology)。本文希望通过一种好玩的方式,剖析一首“耳熟能详”的洗脑神曲,让大家能感受到语言学的魅力。   元嘉草草 | 微思客编辑、创意部部长;英国约克大学语言学博士候选人   最新风靡全球的Pen-Pineapple-apple-Pen(PPAP)成为了继Gangnam Style之后的又一首洗脑神曲。PPAP无厘头的歌词加上主....
刘云鹏

这是一篇关于语言的语言学简论,不涉及哲学问题。 

先说人类语言的一般结构和规律。人是有限的,记忆力是有限的。语言必须是一个系统(economy),内部组织要关联紧密,协调合理,将冗余之比例降至最低。所以,任何一种成熟的语言,最核心的部分是几百个词根。这部分太多了,会对人的记忆力造成负担。这些词根在人的头脑中扎下跟后,语言就获得了最根本的明见性(evidence)。有了这个基础,构词法登场,从这些词根衍生出更多的词来,当然以名词和动词为主。另一种衍生方法至少与构词法同样重要,甚至更本质一些,那就是隐喻(包括转喻和换喻),通过隐喻,同...

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吴澧

不会写中文,尽可讲英语

吴澧 11月30日

专栏作家

学了“哑巴英语”的毛泽东在纸上给美国记者埃德加·斯诺写英文

 

最近,有两件新闻合在一起,又惹起一番英语和中文的议论。一件新闻是北京将实行英语高考社会化,并降低高考英语难度,而且小学一、二年级不再开设英语课; 另一件新闻是人大将“大学汉语”由必修课调整为选修课。于是人们又纷纷感叹中文不受重视,受到英语冲击,学生语文能力持续下降,还有愤愤然骂崇洋媚外的, 等等。

这类话,如今已讲成陈词滥调。记得若干年前,《南方周末》曾经编排过关于大学语文的专题。所刊文章中,一位北大中文系教授说:“现在北大...

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江北宁

2012年8月23日,Didi Kirsten Tatlow在纽约时报中文网,发表了一篇题为《语言学家称汉字阻碍创造力发展》的文章。这篇文章介绍了美国语言学家汉纳斯和他的书《墙上的文字:汉字是如何抑制创造力的》。

汉纳斯先生会说包括汉语在内的10种语言,他的理论给我留下了深刻的印象。但是我必须指出,他的理论是错误的。让我来告诉你,汉字究竟是如何抑制创造力的。

 

首先,由于文言文和白话文里的汉字看起来是一样的,汉纳斯就把文言文和白话文混为一谈。文言文汉字是代表意义的符号,和说话的声音没有对应关系,所以东亚各国都使用过文言...

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江北宁

汉语的单位

 

什么是字?什么是词?这是中国语言学教授的首要问题。小学生都知道,一个字不是词;两个或者两个以上的字连在一起用,才有可能是一个词。可是中国的语言学教授非要说,“字”就是“词”,一个字叫“单字词”。

中国语言学界不承认“字”;几乎所有的大学语言学教材,从北京大学中文系的《现代汉语》,到邢公畹、胡裕树、邵敬敏、黄伯荣、钱乃荣等教授编写的各种教材,都把“字”叫作“单字词”。

 

“一个字”绝对不能叫作“单字词”;除非1=2。因为

如果“一个字”是“一个词”;“两个字”也是“一个词”;

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江北宁

 

就像中医不是西医一样,中国语言学也不是西方语言学。虽然中国有语言学教授,但是没有语言学;因为中国大学只有现代汉语课程,没有linguistics语言学。

没有linguistics的原因是汉语没有language的概念。有人说language就是语言(注1)。英语的language包括spoken language和written language(口头语言和书面语言)。中国的语言学教授至今也说不清楚“语言”到底包括不包括“文字”。

如果“语言”包括“文字”,那么汉语最常用的搭配“语言和文字”逻辑不通。

如果“语言”不包括“文字”,那么“语言”就只是“说话”,不是...

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江北宁

汉字为什么落后?

 

首先要搞清楚什么是汉字。现代汉语词典说“汉字是记录汉语的文字”。日本人也使用汉字,日本人使用汉字记录的不是汉语;所以现代汉语词典的说法是错误的。汉字是一种代表意义的符号,也叫表意文字;汉字是文字的一种。

那么,什么是文字?现代汉语词典说“文字是记录语言的符号”。过去东亚国家说各种语言的人都使用汉字,汉字不可能同时记录多种语言;所以现代汉语词典的这个说法也是错误的。文字只是一种记录信息的工具。

 

文字分两大类:第一类,使用代表意义的符号,叫表意文字。第二类,使用代表说话...

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江北宁

什么是语素?

 

讲什么是语素之前,先讲我学习气功的故事;那是一个火红的年代,为了增强人民体质,我向一位大师学气功。

大师教导我说:闭目,深呼吸,气沉丹田。

我问:丹田在哪里?

答:肚脐下方,

我说:气只能吸到肺部,到达不了肚脐下方。

大师说:你要想象气到了丹田。

我说:肺部和肚脐下方根本不通,想象没有用。

大师说:信则有不信则无。

大师不再理我,所以我至今没有学会气功。

 

言归正传,什么是语素?语素也叫词素、形素,据说还有个洋名morpheme。语素像“气功”一样,信则有不信则无;所以我在...

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江北宁

字本位?词本位?

 

中国语言学界还在争论“字本位”还是“词本位”;没有结果的原因是不知道什么是本位(基本单位)。

照理说不应该有这个争论,因为中国语言学界已经“消灭”了字;权威的新华字典早已不解释什么是“字”,只忽悠你“文字”是什么。解释“词”的例子是:人、马、水、食品、竞争等;也就是说字就是词,字和词已经是一家人,不知道这些语言学家还在争什么?

英语为什么不争“字本位”“词本位”?原来英语的单音节“字”和多音节“词”都是word,是真的一家人;word是the smallest unit最小单位;最小单位是再分就...

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